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4 Trucos Sencillos Para Conservar Tus Hierbas Por Mucho Más Tiempo

Este viernes vino de visita a casa
mi amiga Mónica, estuvimos charlando por un buen rato y antes de irse fui a mi
huerta personal  y corte unas ramitas de
cilantro y romero que son unas de sus hierbas favoritas para que se las llevara
a su casa.

Cuando se las entregue me comento
que le encantan las hierbas frescas pero que no sabe cómo hacer para
conservarlas y por eso las últimas que le regale se le pusieron muy feas y se
vio en la obligación de botarlas.

Cilantro, albahaca, menta,
hierbabuena, entre otras son hierbas que usamos a diario para cocinar, para
realizar un té o incluso para darle un toque refrescante a las bebidas sin
embargo muchas veces no sabemos cómo conservarlas adecuadamente y perdemos gran
parte de ellas, incluso en intentos fallidos para salvarlas.

Por eso hoy quiero mostrarles que
factores influyen en el deterioro de tus hierbas para que puedas evitarlos y
los trucos que mejor me han resultado para conservarlas por más tiempo.

Factores que influyen en el deterioro de tus hierbas

Existen diversidad de factores que
pueden deteriorar tus hierbas afectando el trabajo de conservación que realices:

  • Exposición a la luz

Cuando se expone a la luz hierbas
delicadas como el perejil o el cilantro, la clorofila de sus hojas se ve
afectada por lo que se tornan amarillas y mueren.

Hierbas como la albahaca y la menta se ven afectadas por la exposición a cantidades excesivas de oxígeno, especialmente
si estas están algo dañadas o golpeadas.

Si las hierbas llegan a estar muy
húmedas el proceso de descomposición se acelera hasta darles una contextura
viscosa.

  • Humedad decadente

Cuando no hay una humedad adecuada
las hierbas se deshidratan, lo que hace que pierdan su sabor y sus nutrientes.

Como conservar tus hierbas por mucho más tiempo

Sabiendo los factores que juegan en
tu contra para conservar tus hierba ahora te invito a conocer 4 trucos
sencillos que te ayudarán a mantener tus especias por mucho más tiempo para que
puedas usarlas en cualquier momento.

1. Congelar

coriander-1114873_1280El congelar
las hierbas es uno de los métodos más sencillos y mucho más prácticos que se
pueden utilizar. Para emplearlo sigue estos sencillos pasos:

  • Limpiar muy bien las hierbas, para ello puedes
    lavarlas en un recipiente con agua o utilizar un paño húmedo y frotar cada rama
    y hoja de estas.
  • Una vez las hierbas están limpias deja que se sequen perfectamente
    bien.
  • Después que se hayan secado pica muy bien todas las
    hierbas como regularmente las empleas en casa.
  • Cuando la tengas todas picadas colócalas en bolsas
    aptas para congelar, utilizando una bolsa por cada tipo de hierba y retira todo
    el aire del interior de la bolsa antes de cerrarla.
  • Coloca tus hierbas ya empacadas dentro del
    congelador.   

Otra variante del método de
congelación es picar muy finamente las hierbas e introducirlas en una cubitera
con aceite de oliva y llevarla al congelador. De esta manera obtendrás unos
cubitos de aceite aromatizados listos para utilizar en un guiso o una ensalada.

2. Emplear conservantes naturales

glass-containers-1205611_1280Esta técnica la podrás observar en los estantes del
supermercado, donde existen productos envasados que están sumergidos en vinagre
o aceite, ahora bien esta forma de conservación también resulta útil para tus
hierbas, para ello procede de la siguiente forma:

  • Escoge hierbas que estén en buenas condiciones.
  • Limpia muy bien las hierbas, para ello puedes lavarlas
    en un recipiente con agua o utilizar un paño húmedo y frotar cada rama y hoja
    de estas.
  • Una vez las hierbas están limpias deja que se sequen perfectamente
    bien.
  • Después que se hayan secado pica muy bien todas las
    hierbas como regularmente las empleas en casa.
  • Cuando las tengas todas picadas rellena con los trozos
    las tres cuartas partes de un recipiente de vidrio.
  • Termina de llenar el recipiente con aceite de oliva
    suave o vinagre de vino blanco (en su defecto también puedes usar vinagre de
    manzana).
  • Tapa el recipiente y colócalo en un lugar oscuro durante
    un par de semanas.

De esta forma obtendrás vinagres o
aceites impregnados de tus hierbas, muy útiles para aliñar ensaladas, preparar
vinagretas y salsas emulsionadas.

3. Infusión

herbal-tea-1410565_1280Con las hierbas que poseen un sabor penetrante, como
la menta,  el hinojo, el laurel o incluso
el romero, puedes elaborar una infusión que te permitirá conservar el sabor de
estas y emplearlo cuando lo necesites.

Para realizar esta infusión solo sigue estos pasos:

  • Limpia
    bien las hierbas y desprende las hojas del tallo.
  • Coloca
    las hierbas en una olla con agua o con aceite de oliva.
  • Lleva
    la olla al fuego, de elegir emplear el aceite de oliva deja la olla en el fuego
    hasta que el aceite llegue a entibiarse, más que no llegue a hervir, por el
    contrario si eliges usar agua deja que esta hierva y mantenla por unos 10
    minutos más a fuego lento.
  • Deja
    enfriar y vierte la infusión obtenida en una cubitera.
  • Lleva
    la cubitera al congelador para luego utilizar los cubos de tu infusión en
    salsas, guisos o ensaladas.

4. Disecar

plants-940284_1280Esta técnica es muy fácil de utilizar y te ayudará a
conservar tus hierbas para sazonar distintos platos durante todo el año.

Para secar y guardar tus hierbas, emplearemos un  método natural y muy sencillo:

  • Limpia bien las hierbas, para ello puedes lavarlas en
    un recipiente con agua o utilizar un paño húmedo y frotar cada rama y hoja de
    estas.
  • Con
    las hierbas limpias arma pequeños ramilletes atándolas por el tallo.
  • Cuelga
    el ramillete formado boca abajo en un lugar seco y aireado.
  • Un
    par de semanas después tus hierbas se secarán y procederás a descolgarlas y trituradas.
  • Cuando
    las tengas bien trituradas guárdalas en un recipiente de vidrio con tapa para
    conservarlas.

Con estos trucos ya no debes
preocuparte por no encontrar las hierbas en las distintas temporadas o perder
las que están abundando en tu jardín, porque como verás conservarlas en algo
muy sencillo y económico.

Después de conocer esta información
Mónica se fue de mi casa con sus hierbas y algo preocupada porque no sabía cuál
de estos trucos usar para mantenerlas, lo cierto es que cualquiera que usará le
permitirá disfrutar de sus hierbas por mucho más tiempo. 

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Referencias

http://www.seriouseats.com/2015/04/the-best-way-to-store-fresh-herbs-parsley-cilantro-dill-basil.html
http://www.rodalesorganiclife.com/food/4-alternatives-drying-herbs