Alcohol y El Cáncer de Colon ¿Ayudante o Enemigo?

El fin de semana
pasado salí con mi amiga Tamara a un restaurante en la ciudad, teníamos tiempo
que no nos reunimos a comer y hablar. Luego de un rato, Tamara pidió una
botella para nosotras solas, me dijo que la habían ascendido en su trabajo y
había que celebrar.

Sin embargo, entre
una copilla y otra, de esas que nos estábamos tomando, una mujer mayor se nos
acercó a la mesa y nos dijo: “¿Ustedes sabían que ingerir tanto alcohol es malo
para su salud?”.

Ciertamente la
dama tenía razón, y es que según varios diversas investigaciones que se han
realizado, el consumo de licor, incluso en cantidades muy pequeñas está
vinculado con siete tipos de cáncer como lo son: el de boca, laringe,
faringe,  esófago, hígado, colon y
además, en las mujeres mayormente, el cáncer de mama.

1.      Menos alcohol, salud más
óptima

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Muchas
investigaciones se han realizado sobre los riesgos a los que nos exponemos al
consumir alcohol, pero en este caso tomaré la publicada en Addiction como base
para explicaros un poco mejor la relación existente entre el consumo de
cualquier licor y las probabilidades de padecer cáncer.

Según este
estudio epidemiológico, los investigadores hallaron evidencia contundente que
vincula al alcohol con cánceres como los que mencione en el fragmento anterior,
pero además, este estudio arrojó entre sus resultados la terrible noticia de
que el alcohol trabaja de la mano del cáncer, lo que se observa en el hecho de
que en el ámbito mundial el alcohol representa el 5,8% de las muertes causadas
por cáncer.

Y, aunque no
encontraron las causas biológicas existentes entre el alcohol y diversos tipos
de  cáncer tales como boca, laringe,
faringe, esófago, hígado, recto y el cáncer de mama; los responsables de la
investigación explicaron que no es imprescindible hallar los factores
biológicos específicos para inferir que el alcohol es la razón de la
incidencia.

Es así como
desde el 2003 al 2015 hubo un incremento de 63% en muertes ligadas al cáncer y
el consumo de alcohol, es decir, estadísticamente se produjo una incidencia de
más de 3,6% para el 2003 y una de 5,8% para 2015 alrededor del mundo. 

Aunque, sin duda
alguna en la incidencia de la tasa de mortalidad de enfermos con cáncer también
intervienen otras causas como el estilo de vida (hábitos erróneos en la
alimentación, ausencia de ejercicio físico, no dormir lo suficiente, entre
otros factores),  una de las causas que
podemos encontrar en algunas personas con cáncer es que éste es causado por el
alcohol.

Por otro lado,
otra investigación quiso hacer más hincapié sobre la incidencia de estos tipos
de cáncer al consumir alcohol en pequeñas cantidades. El estudio fue en base de
136 mil casos de hombres y mujeres durante 30 años y descubrieron que aquellas
personas que fumaban tuvieron la tasa más alta de los tipos de cáncer
relacionados con el alcohol, en comparación con las personas que nunca habían
fumado en su vida.

Asimismo, esta investigación
demostró que el tabaquismo es uno de los factores importantes en el desarrollo
de alguno de esos tipos de cáncer cuando guardan relación directa con la ingesta
de licores.

2.      Desde que el alcohol pasa
por la boca comienza el daño

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¿Sabes qué es el
acetaldehído? Es un metabolito que contiene el alcohol y desde que lo ingieres
puede estropear tu ADN, ocasionando de este modo que tu cuerpo pierda la
capacidad de reparar cualquier daño, por ello, el acetaldehído está relacionado
con cáncer en la boca, en la faringe, en el esófago y finalmente en  el hígado donde se descompone el alcohol.

Cuando este metabolito
se encuentra en el cuerpo ocasiona que las células del hígado evolucionen más
rápido e, incluso, puede ocasionar mutaciones genéticas cuando ocurre el
proceso de descomposición del alcohol. Por ende, sufrir cáncer de hígado.

Por otro lado,
la boca al igual que el intestino tiene la capacidad de descomponer los licores
y las bacterias presentes en estas zonas incrementa la cantidad de este
metabolito lo que va a ocasionar un mayor daño en el ADN y por lo tanto mayor
riesgo de cáncer en esos lugares. Asimismo, el acetaldehído también se puede
encontrar en saborizantes para alimentos y en productos derivados del tabaco

 3.      ¡Alerta! Unas cuantas
copas puede aumentar el riesgo de padecer cáncer de mama

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Esto no lo digo
yo, La Sociedad Americana Contra El Cáncer informó que beber un par de copas de
licor a la semana puede aumentar tus probabilidades de padecer cáncer de mama y
más aún, cuando los niveles de folato son bajos.

Parece ser,
según otra investigación sobre la recurrencia de cáncer de mama con relacionada
al consumo de alcohol es que éste tiene la habilidad de incrementar los niveles
de estrógeno en el cuerpo. Asimismo, los hombres no se quedan exentos porque el
alcohol también tiene la capacidad de afectar las hormonas en ellos, al punto
que está vinculado con la incapacidad testicular así como con la
infertilidad. 

Este estudio también
sugiere que el consumo de alcohol en el hombre produce fitoestrógenos
biológicamente activos y su estructura es parecida al estrógeno que  se originan en el cuerpo y se enlazan
independientemente con los receptores de estrógeno.

El origen de los
fitoestrógenos es natural y se puede encontrar en algunas plantas como la soya,
la semilla de linaza, la lentejas, el trigo etc.,  no obstante, en Asia diferentes estudiaos han
vinculado los derivados de la soya con una menor incidencia de cáncer de mama,
pero en Estados Unidos, los resultados han sido diferentes.

Finalmente,
beber en cantidades bajas o moderadas no cambia el riesgo de cáncer de mama o
de próstata pero un factor importante con relación al riesgo y lo sugieren los
estudios, es sufrir de sobrepeso o durante la post menopausia, si alguna de
estas dos es tu caso te aconsejo que elimines el alcohol.

4.      Personas menores de 50 son
más propenso a  padecer cáncer de colon

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La Agencia
Internacional para la Investigación del cáncer, catalogó al alcohol para 1988
como un carcinógeno del Grupo 1 y esta es la clasificación más alta de esta
organización, lo cual es una prueba más que sólida de que el alcohol puede
producir cáncer, siendo que:

  • En el 2011, un estudio realizado en Reino Unido
    halló que el 4% de los casos de cáncer se puede apuntar al alcohol como
    principal causa.
  • La revista Cancer, publicó un estudio en el cual
    se reflejaba que de un promedio de 7 persona con cáncer de colon, al menos 1
    tenía menos de 50 años.

Os cuento todo esto
por la reacción de la mujer que se nos acercó cuando Tamara y yo tomábamos un
par de copas de aquella botella que pidió mientras festejábamos su ascenso. La
dama, que se llamaba María, terminó sentándose con nosotras en la mesa a darnos
una explicación de todo esto de lo que les he hablado.  Finalmente, todas terminamos tomando
limonadas.  

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