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Estudio Revela La Verdad De La Fecha De Caducidad De Los Alimentos

Sep. 24, 2016|1503 views
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El pasado fin de semana estuvimos visitando a unos viejos amigos de mi esposo, Elí y María. Acordamos preparar una comida especial por el encuentro ya que hacía mucho tiempo que no compartíamos, a pesar de que somos como familia, y decimos hacer una rica ensalada de atún, que nuestros padres solían preparar cada vez que nos reuníamos.

La receta es muy fácil y sencilla. Sólo necesitamos cebolla, blanca y roja, tomates normales y secos, aceitunas, lechuga crespa, alcachofas encurtidas, palmitos, limón, sal, pimienta y lomo de atún. Nuestros paladares estaban más que listo para degustar aquella deliciosa receta que forma parte de nuestra tradición, hasta que al probarla percibimos algo inusual.

Había algo como picoso o que generaba esa sensación en la boca. De inmediato pensamos que se trataba de los palmitos que ya sabían como si ya habían caducado.

Al verificar la etiqueta del producto, nos percatamos de que estaba vencido, aunque la ensalada lucía muy apetecible. Pero la duda por comerla nos invadió. Seguro a que a ti en casa te ha pasado algo similar justo a la hora de servir la comida.

¿Será cierto que esa sensación extraña es generada por la caducidad del producto? ¿Será correcto desechar el alimento o lo podremos consumir después de cierto tiempo vencido? Estas y otras interrogantes las pusimos sobre la mesa y ve lo que aprendimos.

1.     Alimentos libres de fecha de caducidad

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Aunque nos parezca insólito, hay países donde no existe un sistema universal para colocar fecha de caducidad a los productos alimenticios, sólo con algunas excepciones. En pocas palabras, alimentos libre de fecha de caducidad.

Estados Unidos es uno de esos países donde no existen normativas sobre etiquetas de caducidad en los alimentos.  Se trata entonces de una industria libre, y la comida es etiquetada obviando la fecha de caducidad, las cuales hacen referencia a un código de uso establecido por el fabricante.

Es muy común ver este código o fecha en los productos enlatados, conservados en cajas u otro tipo de empaques, a diferencia de los alimentos que conocemos como perecederos, entre ellos la carne, los huevos y productos lácteos, con probabilidad de descomponerse en un período determinado.

Según investigaciones en los Estados Unidos, una familia promedio anualmente desecha más de 2 millones de calorías, mientras que en el Reino Unido se estima que sus habitantes botan cada año más de 473 mil toneladas de pan,  93 millones de litros de leche y 733 mil toneladas de papas.

La mayoría de los desperdicios de alimentos la conforman vegetales y frutas que suelen marchitarse en la nevera; y son los alimentos más saludables. Para el Consejo de Defensa de Recursos Naturales, organización internacional, pudiera haber una mala interpretación en la fecha de caducidad y muchos alimentos sean desechados antes de tiempo.

2.     Cómo debemos interpretar las etiquetas en los alimentos

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Si bien es cierto que muchos de los alimentos desechados son tirados a la basura antes de tiempo; es importante que aprendamos a diferenciar los contenidos en las etiquetas para saber realmente cuándo tirarlos, de ser necesario por haber pasado su fecha de caducidad.

  • Etiqueta Consumir Antes de o Best by: es colocada por el fabricante y sugiere que el producto sea consumido estando en mejor calidad. Si consumes el producto pasada la fecha sugerida, es probable que se perciban cambios mínimos en la textura o sabor del producto.
  • Códigos de tres dígitos en los casillero de huevo: son el sello de calidad y muestran la fecha en que los huevos fueron lavados, clasificados y colocados. La fecha es un código que describe el día consecutivo del año. Se sugiere que los huevos se consuman entre la tercera y la quinta semana luego de haber sido adquiridos. Para saber si los huevos están buenos o no colócalos en una taza con agua, si se hunden siguen frescos, de lo contrario hay que desecharlos.
  • Fechas de Caducidad: también es determinada por el fabricante y guarda relación con el consumo del producto en su mayor calidad. Puede variar y tampoco se considera una norma de seguridad alimentaria.  En los estados Unidos sólo la leche de fórmula infantil debe, obligatoriamente, presentar una etiqueta regulada, ya que los nutrientes de la misma pueden disminuir o el producto puede desintegrarse.
  • Etiqueta de Consumo Preferente o Sell by: es más de ayuda a los distribuidores que a los consumidores, pero aun así se piensa que forma parte de las medidas de seguridad alimentaria.

3.     ¿Y qué decir del moho que aparece en los alimentos?

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El moho se presenta como una mancha grisácea y peluda, con puntos verdes. Aunque a simple vista no se aprecia, debajo de él hay raíces que contaminan el resto de los alimentos. Si hay otros productos consumibles cercanos al contaminado con moho, revisa bien, es probable que también debas colocarlo en una bolsa para aislarlos y desecharlos ya que el moho se propaga con facilidad.

Un alimento que presente moho puede representar un riesgo para la salud, pues aunque hay moho que está compuesto por hongos  seguros para el consumo, otros son dañinos. Pero además no es bueno oler un alimento mohoso ya que podrías aspirar algunas de sus esporas y llevarlas al sistema respiratorio. Si vas a eliminar el moho del alimento, evita que el cuchillo toque la zona afectada.

4.     Congelar y descongelar

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Con frecuencia cuando nos toca cocinar algún alimento que sacamos del refrigerador para descongelar, es probable que una vez que esto pasa, por las razones que sea,  no lo preparemos. Por lo generar el alimento aunque ya descongelado, lo volvemos a meter en el refrigerador.

¿Estamos haciendo lo correcto? Pues bien, cuando descongelemos una carne y tengamos que devolverlo al congelador, el alimento sufrirá cambios en su textura y hasta en su sabor. No habrá riesgos siempre y cuando lo hayas colocado en un lugar seguro para ser descongelado.

Pero una cosa que si resulta ser riesgosa es descongelar el alimento con agua caliente, ya que lo recomendable es hacerlo con agua fría, si está sumergida en algún recipiente, cambiarla cada 30 minutos. Al lograr descongelarlo, prepáralo inmediatamente.

5.     Lo mejor es comprar alimentos frescos

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La frescura de los alimentos es muy importante a la hora de comprarlos, pues nos permite ganar tiempo y garantizar su perdurabilidad antes de comenzar a descomponerse. Algunas investigaciones apuntan que el tema de la caducidad de los alimentos surgió  por un asunto relacionado a los comportamientos sociales del siglo XX.

La adquisición de productos procesados llevó a la mayoría de los consumidores a despreocuparse por comprar alimentos frescos. Hubo la necesidad de que los fabricantes garantizaran la frescura de los productos. Lo ideal es que la mayor parte de los alimentos que consumimos sean frescos, evitando los productos procesados.

Finalmente nuestros amigos, mi esposo y yo decidimos seguir con el plan y disfrutar de nuestra ensalada de atún, pues no habría pasado más de un mes de la fecha sugerida para el consumo de los palmitos que habíamos comprado enlatados por rapidez. Claro, esa decisión fue tomada luego de conocer sobre el tema de la caducidad de los alimentos.

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