Descubre Los Secretos Saludables De La Guayaba

Hace unos días
buscaba algunas frutas para diseñar una mesa saludable y deliciosa con varias
combinaciones de productos tropicales. En la tienda donde acostumbro comprar
mis frutas y vegetales de buena calidad y completamente orgánicos me encontré a
una vieja amiga.

Su nombre es
Rosa y es una adicta irremediable de la guayaba, una espectacular fruta del
trópico que forma parte de la cultura de varios pueblos donde el sol, el mar,
la arena y las selvas profundas son protagonistas. Allí esa maravillosa fruta aparece
como como ingrediente principal en muchos platos, presentada en varias formas.

Así que escogí
un par de libras de guayabas verdes y blancas, tomé nota de las indicaciones de
mi amiga sobre las diferentes formas de prepararla y una vez en casa me dediqué
a investigar a fondo las propiedades y secretos de la “Reina de las Frutas”.

1.     
Una familia aromática

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La guayaba,
Psidium guajva, forma parte de la familia del mirto y el eucalipto, se tiene
por cierto que es originaria del sur de América Central y México, sin embargo,
es muy común en las Antillas y las regiones tropicales de Sur América, mientras
que durante la mitad del siglo XX se introdujeron con éxito 21 especies de
guayaba.

Los árboles,
llamados guayabos son, según la especie, altos, de tronco liso color bronce;
las ramas son dispersas y su madera muy dura. Otras crecen en árboles de
mediano tamaño con las mismas características en tronco y ramas, mientras el
tipo Psidium cattleianum, se cultiva en jardines de flores y no es comestible.

2.     
Una fruta seductora y apetitosa

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Al detallar la
estructura de la guayaba nos encontramos con una fruta redonda, compacta, de
cáscara lisa y firme al tacto, unas de color verde esmeralda y otras de un
suave amarillo pálido. Al abrirla descubrimos una pulpa suave, fragante,
cuajada de pequeñas semillas redondas que son comestibles, al darle el primer
bocado surge una dulzura agreste y perfumada que justifica el término seductora
que le atribuyen maestros de la cocina y la coctelería.

La guayaba
podemos consumirla fresca, disfrutando en pleno su embriagador sabor y su
fragancia selvática además de sus muchas propiedades benéficas para nuestra
salud.

3.     
Los secretos saludables de la guayaba

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En comparación
con la piña, que podemos considerar su rival entre las frutas tropicales, la
guayaba posee 30 calorías más por porción, tres veces más de proteína y cuatro
más de fibra, lo que convierte la convierte en la campeona si se trata de
regular el tracto intestinal, proteger al colon de las toxinas causantes del cáncer.
La fibra se mezcla con las toxinas y los desechos químicos del organismo
ayudando a expulsarlos del cuerpo.

La guayaba
ofrece 628% del valor diario de vitamina C por cada porción, encontrándose en
la piel la mayor concentración de esta importante vitamina encargada de
protegernos contra infecciones y remover radicales libres causantes de diversas
enfermedades graves.

Contienen
también vitamina A (21 % del valor diario), necesario para mantener las
membranas mucosas y la piel a tono, posee ácido fólico (20%), esencial para las
mujeres embarazadas pues previene defectos del tubo neural. Por si fuera poco,
tiene flavonoides que incluyen el beta-caroteno (que se destaca por ser
inhibidor del cáncer).

Las guayabas
rosas contienen a su vez licopeno, que protegen la piel contra los rayos UV,
ayudan a prevenir el cáncer de próstata; criptoxantina y luteína, dos poderosos
antioxidantes. Son una rica fuente de potasio, más que el plátano, por lo que
son reguladoras de la presión arterial y el ritmo cardíaco.

Pero aún hay un
poco más de sorpresas en la guayaba ya que poseen pequeñas cantidades de otras
vitaminas como el ácido pantoténico, niacina, vitamina B6 (piridoxina),
vitamina E y K, minerales como el magnesio, cobre y manganeso, éste último
proveedor de la enzima superóxido dismutasa.

¡Pero cuidado! La
guayaba debe consumirse con moderación pues contiene fructuosa y el consumo en
exceso de este ingrediente puede aumentar la probabilidad de padecer de
diabetes tipo 2.

4.     
La infusión de hojas de guayabo previene la
diabetes

La guayaba ha
sido y es estudiada por expertos que han determinado sus propiedades para
reducir la glucosa en la sangre, consumida en forma de infusión de hojas de
guayabo, de esta manera ayuda a prevenir la diabetes mellitus o la diabetes de
inicio adulto. En la medicina popular de varios países tropicales la infusión
de hojas de guayabo es aplicada para combatir diarreas de tipo infeccioso, así
como el jugo de la fruta.

5.     
Mi mesa de guayabas

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Y al fin, llegó
la hora de presentar mi mesa de frutas tropicales que se convirtió en una
exposición de guayabas. Al centro de mesa lucía una fuente de guayabas y hojas
de guayabo que impregnaban el salón con su fragancia, luego, apetitosas
ensaladas donde combiné dulzura, puntos picantes y toques de sal.

Ensalada Ardiente de Guayaba

Ideal como
aperitivo. Para cuatro personas.

¿Qué necesitas?

  • 5 guayabas a medio madurar cortadas en cubos
    (tres rojas y dos blancas)
  • Una cucharada grande de jengibre rallado
  • Una zanahoria grande cocida al dente cortada en
    cubos
  • Una lechuga americana mediana deshojada
  • Una cucharadita de mostaza de Dijón
  • Una cucharada de miel de abejas
  • Un chile finamente picado
  • Sal, pimienta y comino tostado
  • Una cucharadita de vinagre de manzana

¿Cómo la prepararás?

Coloca las hojas
de lechuga lavadas y desinfectadas en el fondo de una fuente, mezcla la
zanahoria y las guayabas en un bol y añádelas a la fuente sobre la lechuga.

Aderezo:

Mezcla el
jengibre, la mostaza, la miel y el chile en un recipiente, con un tenedor bate
vigorosamente para que se integren bien. Deja reposar alrededor de 10 minutos y
agrega el vinagre, salpimienta y espolvorea con el comino tostado.

Batido Tropical de Guayaba

Refrescante,
nutritivo y delicioso, ideal para las tardes de verano. Para cuatro vasos.

¿Qué necesitas?

  • 3 guayabas blancas cortadas en cubos con la piel
  • Una cucharada de miel de abejas
  • Esencia de vainilla al gusto
  • Hielo picado
  • 3 vasos de agua mineral

¿Cómo la prepararás?

Coloca los cubos
de guayaba en la licuadora, agrega los vasos de agua, la miel de abejas y el
hielo. Licúa a velocidad media, añade unas gotas de esencia de vainilla, licúa
unos segundos más y sirve en vasos altos, puedes decorar con rodajitas de
limón.

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Referencias:

  • http://nutritiondata.self.com/facts/fruits-and-fruit-juices/1927/2
  • http://www.hort.purdue.edu/newcrop/morton/guava.html
  • http://www.nutrition-and-you.com/guava.html
  • http://www.thequeenguava.com/index_en.htm
  • http://www.seriouseats.com/2010/07/should-you-toast-your-dried-chiles.html
  • http://rgraf.hubpages.com/hub/Guava-Facts
  • http://abouquetfrommendel.wordpress.com/2012/05/22/best-kept-secrets-of-your-neighbors-yard-part-2-guava-flowers/
  • http://www.fao.org/WAIRdocs/x5425e/x5425e04.htm
  •  http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/6660217 ,
    el efecto hipoglucemiante del jugo de guayaba en ratones y seres humanos,
    Septiembre 2012
  • http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22566187 ,
    Evaluación de la interacción con los alimentos-medicamento del Té de Hoja de
    Guayaba, Septiembre 2012