Descubre 6 Beneficios del Maracuyá o Parcha

Desde mi jardín
orgánico y disfrutando de una suave brisa matinal pensé en contaros de una
fruta exótica, maravillosa, muy sabrosa y excepcionalmente beneficiosa para nuestra
salud. Me refiero al maracuyá. Esta fruta, es  también conocida mundialmente como fruta de la
pasión, granadilla dulce y parchita.

Es fácil de identificar
por su forma ovalada y en otros casos redonda, su cáscara puede tener varios
colores, amarillo claro, intenso o ligeramente naranja, en su interior tiene
muchas semillas redondas, negras y cubiertas por una pulpa gelatinosa. Son
muchas las variedades y su sabor puede ir desde el agridulce al dulce.

Pertenece al género
Passiflora, tiene más de 60 ejemplares 
que son cultivadas para el consumo de su fruta y también como planta
decorativa por sus hermosas flores. Hoy ofrecí una tarde de tertulia en mi
jardín y la reina de la mesa será el maracuyá, se pueden preparar desde
refrescantes jugos, gelatinas, jaleas, infusiones e incluso galletas, éstas
últimas serán mi sorpresa, el resultado de un experimento culinario que me
resultó excelente.

Pero además de
su sabor el maracuyá posee propiedades muy beneficiosas para nuestra salud y
precisamente de eso es que os quiero hablar en esta oportunidad.

1.  
Maracuyá para tu salud

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Entre sus
beneficios destacan sus altos valores de vitaminas A y C, la primera esencial
para eliminar los radicales que dañan la piel y otros tejidos, y la segunda es
responsable de restaurar los tejidos, prevenir enfermedades como las
cardiovasculares, óseas y cáncer, así como fortalecer nuestro sistema
inmunológico.

Tiene mucha fibra en sus semillas, importante para nuestro organismo pues limpia el colon,
ayuda a la digestión y previene enfermedades cardiovasculares, lo que la
convierte en una fruta muy saludable para todos en casa.

Gracias a su alto
contenido de fibra en sus semillas, el maracuyá es un aliado para una función
óptima del proceso digestivo. En Asia descubrieron que la fibra insoluble de
las semillas del maracuyá aumenta la acción de la amilasa intestinal y
disminuye el pH cecal y el amoniaco cecal. Al ayudar al tracto intestinal,
previene el estreñimiento y las hemorroides, además ayuda a eliminar toxinas de
nuestro cuerpo.

2.  
Protege el corazón y previene el asma

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Las semillas del
maracuyá también contienen polifenoles con propiedades vaso-relajantes, esenciales
para el buen funcionamiento de nuestro corazón. Sus efectos relajantes en las
aortas permiten que éstas lleven la sangre y el oxígeno de manera correcta a
todo nuestro cuerpo.

Esta exótica fruta
no deja de sorprendernos pues un estudio descubrió que la cáscara posee unas
sustancias químicas, ácidos y otros elementos capaces de aliviar los síntomas
del asma. Puede ser usada como parte del tratamiento sin riesgo de causar reacciones
negativas al combinarse con los medicamentos, el maracuyá fortalece la acción
de inhalación y exhalación y evita la tos causada por el asma bronquial.

Leí que en un
estudio hecho en la Universidad de Arizona, donde se procesó el maracuyá hasta
conseguir un polvo natural de su cáscara, se logró destacar el efecto de esta
fruta en pacientes asmáticos administrándole estos polvos.

3.  
Combate el insomnio

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El insomnio es
una enfermedad seria, pues no dormir, o dormir muy poco, impide que el cuerpo
se regenere con el sueño, el agotamiento y el estrés pueden causar daños
cardiovasculares aumentando los riesgos de sufrir un infarto, desorden en la presión arterial y pérdida de apetito.

Luego, la falta
de sueño afecta el funcionamiento neuronal, se reducen las capacidades de
razonamiento, respuesta, memoria, lo que se convierte con el tiempo en demencia
y otros problemas relacionados con el cerebro. Para combatir el insomnio te
recomiendo beber infusiones tibias de flor de maracuyá, donde se encuentra la
propiedad sedante.

4.  
Ayuda a proteger el organismo del cáncer

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El maracuyá
también es útil para prevenir y tratar el cáncer, gracias a los alcaloides que
se encuentran en la fruta, pero sobre todo en las hojas de la planta. Al
consumir el jugo extraído de la fruta y las hojas estarás protegiendo a tu
organismo ya que estas sustancias pueden reducir la formación de células
cancerosas. Además, actúan como sedante y antiespasmódico.

Una
investigación realizada por la Universidad de Florida descubrió que el extracto
del maracuyá amarillo puede eliminar las células cancerosas gracias a sus
polifenoles y carotenoides.

5.  
Disminuye el estrés y fortalece al organismo

Un buen vaso de
jugo de maracuyá ayuda a relajarse y calmar los nervios gracias a sus efectos
sedativos. Al calmar la ansiedad y los nervios, evita la hipertensión y los
problemas cardiovasculares, promueve un descanso relajante y reparador y evita
indigestiones.

El jugo es refrescante
y siempre preferido, especialmente después de una actividad física o cuando el
calor nos agota, pero es la infusión la que aporta más sustancias sedativas,
aunque igual, es maracuyá y bien sea en jugo o en infusión te ayudará a disminuir
los niveles de estrés.

Además de
combatir el estrés, este delicioso fruto posee hierro, además de las vitaminas
A y C, flavonoides que reducen la tos asmática, la respiración sibilante y la
inflamación. Sus antioxidantes evitan el envejecimiento prematuro, por lo que
tu organismo estará protegido de la acción de los radicales libres en el
ambiente que deterioran la salud.

Su importante
contenido de hierro previene la anemia. Combinado con otros vegetales ricos en
hierro como el brócoli, la espinaca y la remolacha, un vegetariano puede
obtener el hierro necesario para el buen funcionamiento de su organismo; la
vitamina C que contiene el maracuyá ayuda a absorber mejor el hierro en la
sangre.

6.  
Ayuda a bajar de peso

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El maracuyá nos
ayuda a adelgazar, claro, es muy bajo en calorías, solo 97 en cada 100gramos,
contiene muy poca grasa y sodio. Y para reponernos después de la actividad
física es ideal pues es rica en carbohidratos y azúcares naturales. Ayuda a
reducir el colesterol del cuerpo y sus fibras nos proporcionan saciedad
evitando que comamos en exceso.

Y finalmente, la
tertulia en el jardín fue un éxito, sobre todo por las preparaciones a base de
maracuyá que fue sin duda la reina de la tarde.

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