CHICUNGUÑA

Estamos en pleno verano, así que debe ser temporada de mosquitos y garrapatas en los Estados Unidos. Demás está decir que evitar picaduras de mosquitos y garrapatas ya no se trata solo de evitar irritaciones pasajeras. Se trata de evitar enfermedades que pueden ser letales. Una picadura de estos insectos chupa-sangre podría resultar en una infección peligrosa que podría afectar tu salud y calidad de vida tiempo después de aquel picnic o aquella caminata por el bosque.

Gracias en parte a la globalización y el cambio climático, diferentes plagas que portan cada vez más enfermedades han expandido su territorio. Por supuesto, los mosquitos han sido responsables de propagar enfermedades letales, como la malaria y la fiebre amarilla, desde hace siglos. Para mediados del siglo XX, con el uso generalizado de insecticidas potentes como el DDT, los mosquitos y sus enfermedades prácticamente se habían erradicado de los Estados Unidos. Pero el DDT estaba lejos de ser inofensivo y actualmente se ha prohibido.

Aunque ya no debes preocuparte por la fiebre amarilla en los Estados Unidos, están apareciendo otras enfermedades más exóticas. El virus del Nilo occidental llegó a estas costas a fines de los 90 y, desde entonces, se ha propagado por todo el continente. Hoy en día estamos observando incursiones del letal dengue en el sur de los Estados Unidos. Aunque lleva décadas siendo un problema en Suramérica, hasta hace poco no padecíamos este horrendo virus.

Y, por primera vez, el año pasado se detectó en Florida una enfermedad letal llamada chikunguña. Los expertos temen que esta enfermedad se siga expendiendo, al menos en las regiones subtropicales de los Estados Unidos. Los síntomas de esta infección incluyen fiebre, inflamación de las articulaciones y dolores similares a los del dengue.

Por supuesto, las garrapatas son el principal vector (vía de transmisión) de la enfermedad de Lyme. La enfermedad de Lyme es una infección bacterial seria que causa cada vez más problemas a personas que pueden haber sido picadas por una garrapata, en especial si no son tratadas rápidamente. Afortunadamente, esta enfermedad se puede tratar con antibióticos si se identifica a tiempo. Si presentas una irritación roja con círculos concéntricos después de pasar tiempo al aire libre, consulta a tu médico de forma inmediata. Podría ser una señal de la enfermedad de Lyme. Otras enfermedades que transmiten las garrapatas incluyen la fiebre de las montañas rocosas y la ehrlichiosis, entre otras.

Vuelve mañana para encontrar recomendaciones sobre repelentes seguros y efectivos que pueden reducir considerablemente las probabilidades de convertirte en comida para una de estas plagas.

 

Bibliografía:

Sitio web de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. Varias Páginas. Consultadas el 9 de julio de 2015 en: http://www.cdc.gov/ticks/symptoms.html; http://www.cdc.gov/lyme/index.html; http://www.cdc.gov/chikungunya/symptoms/index.html; http://www.cdc.gov/ncezid/dvbd/

 

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