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¿Qué Es El Gluten Y Cuáles Son Sus Efectos?

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Hace algunos años atrás pude recibir en consulta a una mujer en busca de alternativas, ya que  había estado sufriendo de dolores estomacales y cansancio por un tiempo considerable.  Después de una larga lista de médicos había obtenido un diagnóstico de enfermedad celiaca.

Quizás algo muy sonado últimamente pero en ese entonces no era tan conocido.  Y las alternativas de alimentación que ofrecía el mercado eran muy pocas.  Sin embargo,  esa mujer estaba dispuesta a comer lo que le dijese en ese momento con tal de sentirse mejor y tener un mejor rendimiento en sus actividades diarias.

Le ayudé a plantearse una dieta adecuada y a entender la importancia de esta debido al problema que estaba presentando.

Hoy en día la mayoría de nosotros conocemos a alguien que tiene una dieta libre de gluten, unos porque la requieren como mi paciente y otros porque consideran sentirme mejor con este tipo de comidas.

Sin embargo esto va más allá que una simple moda, los problemas de una alimentación con gluten son cada vez más notorios y su adecuado diagnostico ayuda a las personas a llevar una mejor calidad de vida.

Se estima que un 99% de las personas que presentan problemas con la ingesta de gluten aún no han sido diagnosticadas. Por esto nos dedicaremos hoy a hablar de esta problemática y su sintomatología, ya que su desconocimiento es el principal factor que dificulta su detección.

¿Qué es el gluten? 

El gluten es un grupo de proteínas que se encuentran en el trigo, el centeno, espelta y la cebada,  que son por lo general la materia prima de otros alimentos sólidos, pero también puede encontrase en bebidas medicamentos, vitaminas y suplementos.

¿Qué alimentos contienen gluten? 

Estas proteínas conocidas como gluten se pueden encontrar en todos los derivados del trigo el centeno y la cebada.  Es decir productos como harinas, levaduras de cervezas, almidón de trigo, maltas entre otras multitudes de alimentos preparados a base de estos como:

  • Pastas variadas
  • Cuscús
  • Pan
  • Tortillas de Harina
  • Galletas
  • Muffins
  • Bollos de pan (biscochuelos)
  • Pastelitos
  • Cereales
  • Galletas integrales
  • Cervezas
  • Aliños
  • Salsas comerciales
  • Caldos en sopas y cubitos de sopa concentrados
  • Pan rallado y crutones
  • Alimentos fritos
  • Imitación de pescado
  • Jamones y salchichas
  • La mayoría de papitas fritas y caramelos
  • Pavo en su jugo
  • Salsa de soya

A estos se le suman avena y arroz que por sí solos no contienen gluten pero en algunos casos son procesados en los mismos lugares donde se procesa el trigo, el centeno o la cebada y son “contaminados con estos”.

 

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¿Qué problemas hay al consumir gluten? 

El gluten es un problema para diversas personas cuando la ingesta de este representa complicaciones para su salud, cuando esto ocurre podemos estar en presencia de alguna de estas patologías:

1. Celiaquía o enfermedad celíaca

Es una enfermedad autoinmune es decir que es una enfermedad causada por el sistema inmunitario, que ataca las células del propio organismo produciendo una inflamación del intestino delgado y dañando su revestimiento. Esto trae como consecuencia que no ocurre la absorción de nutrientes de los alimentos necesarios para el organismo.

2. Alergia al trigo

Cuando se presenta la alergia al trigo, el sistema inmunitario que regularmente lucha contra las infecciones, reacciona desproporcionadamente a las proteínas del trigo.

Por lo cual,  si una persona alérgica al trigo ingiere un derivado de este su cuerpo detecta estas proteínas como invasores capaces de dañar e intenta por todos los medios hacerles frente y deshacerse de estos.

Esto se evidenciará en una reacción alérgica, en la cual se liberan una serie de sustancias químicas que desencadenan algunos de estos síntomas:

  • Resoplido o respiración sibilante (“pitos” al respirar)
  • Dificultad para respirar
  • Tos
  • Ronquera
  • Opresión de garganta
  • Dolor de estómago
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Ojos lloros, picor o hinchazón ocular
  • Urticaria
  • Granos o ronchas rojas en la piel
  • Inflamación
  • Bajada de la tensión arterial, que puede provocar mareos o pérdida de la conciencia

3. Sensibilidad al gluten

La sensibilidad al gluten o sensibilidad al gluten no celíaca es otro desorden relacionado con el gluten que se ha ido acrecentando cada vez más.

Este padecimiento tiene síntomas parecidos a la enfermedad celíaca con la diferencia de que no daña el intestino delgado. Los pacientes con este problema refieren principalmente sentirse mal después de comer gluten o trigo porque son muy sensible al producto.

¿Qué te puede indicar que existe un problema con el consumo de gluten?

Debes estar alerta con tu alimentación, principalmente ver la reacción de tu cuerpo después de ingerir productos que contengan gluten para poder comunicarle a tu médico de detectar algún inconveniente como estos:

1. Problemas gastrointestinales

Estos incluyen dolores estomacales, indigestión, gases, distensión abdominal, náuseas, calambres abdominales, estreñimiento y diarrea.

2. Dolores

Dolor en diferentes áreas del cuerpo como dolores de cabeza o migrañas, fibromialgia o dolor muscular crónico de origen desconocido.

3. Problemas psicoemocionales

Caracterizados por irritabilidad crónica, repentinos cambios de humor, niebla cerebral, depresión, ansiedad e inclusive existen casos de TDAH o trastorno por déficit de atención e hiperactividad.

4. Asuntos neurológicos

Estos incluyen mareos, desbalance, y neuropatía periférica que afecta a los nervios fuera del sistema nervioso central y producen dolor, debilidad, hormigueo o entumecimiento en las extremidades.

5. Fatiga

Esta se puede presentar de forma crónica o poco después de cada comida.

Estos síntomas no se presentan en su totalidad en un solo caso, varían de una persona a otra y suelen confundirse con otras patologías por lo que la acción individual es fundamental conocerte a ti mismo o a tus hijos y evaluar la reacción de su cuerpo ante el consumo de los productos identificados anteriormente.

Los problemas del consumo de gluten son tan comunes como la cantidad de productos con estas proteínas, no obstantes su diagnóstico se complica ya que sus síntomas no son contundentes.

El conocimiento de estas problemáticas es fundamental, tal como mi paciente no descanso hasta conseguir una respuesta a su malestar en muchos casos es necesario ser tu propio investigador para conseguir una solución.

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